【经典相机】“傻瓜相机” 和超焦距

【经典相机】“傻瓜相机” 和超焦距

广受欢迎的 “傻瓜相机” 自 1977 年起 风靡 20 余年,它的崛起淘汰了手动机械过 片的普及型袖珍相机,同时也为数码时代的到来起到了缓冲铺垫作用。

因此,“傻瓜相机” 也是数码时代前的生力军。“傻瓜相机” 是个模糊概念,原意是指可以自动对焦、自动曝光、自动闪光和自动输片(后期产品还可以借助暗盒上的识别系统自动识别感光度)的 35 毫米全自动袖珍 相机(图 1)。

图 1. 普通 35mm 全自动照相机,俗称 “傻瓜相机”

但这个名称在市场上被泛化, 许多标榜为全自动的产品实际上只有自动输片功能,快门速度和光圈只有一个,镜头采用超焦距设计。甚至有些具有闪光功能的、超焦距方式的简易相机也被称作 “傻瓜相机”(图 2)。

当然,这种引申从历史发展角度来讲也无可厚非,事实上,最初的傻瓜相机就是脱胎于采用超焦距设计的各种简易相机。

图 2. Konica POP“傻瓜” 级简易相机和其拍摄的照片(1997 年法国)

自动聚焦和自动曝光是 “傻瓜相机” 的基础。而借助超焦距理论和利用感光片宽容度设计的简易相机,可以忽略调焦和光圈设定,拿起来就拍。

超焦距摄影在历史上是一个相当重要的技术方法,它是利用有效景深来确保被摄景物在某一距离至无限远比较清晰,从而省略调焦机构。

采用超焦距原理设计的相机结构简单,生产成本低,所 以现在仍广泛应用在手机、网络摄像头、监控摄像头、行车记录仪等设备上。很多相机 DIY(自制)发烧友的作品也采用超焦距理 念设计(图 3)。

图 3. 笔者 1970 年代利用超焦距理论 DIY 的 1/4 幅相机

早期众多相机生产厂家的简易相机都采用了超焦距设计。19 世纪末,柯达生产的日光型方盒(胶卷)相机采用的就是这一技术,其设计思想一直影响到 120 时代的方盒相机(图 4)及其后来的许多产品。

图 4. 上世纪初英国生产的 120 型方盒相机

当然,由于早期相机底片尺寸相对较大, 因而镜头大都焦距较长,要想获得足够的景深范围就必须采用小光圈,因此相机只能在晴天室外才能使用,限制了用光环境。

换句话说,光圈越小越能够获得较大的有效景深。 如今这种利用超焦距设计的老式相机多 已经成为人们的收藏品(图 5)。

图 5. 上世纪上半叶爱克发厂超焦距设计的 Agfa 616 照相机

除光圈外,镜头焦距也是影响景深范围的重要因素。相同光圈下,镜头焦距越短,其景深范围越大,二者呈反比关系。但短焦距镜头的有效像场也相对较小(相对标准镜头而言)。

在早期放大技术落后的情况下,利用小型短焦距镜头来实现大景深的 “傻 瓜” 相机并未出现。直到 135 相机的崛起和 相应放大技术的完善才奠定了 35 毫米画幅的 “傻瓜” 相机的基础。

最初的 “傻瓜” 级相机不能自动对焦, 采用超焦距设计,或是在普及型相机上留有 “傻瓜” 挡(一般用红色标志标识出超焦距的最佳距离点和光圈位置)(图 6)。

图 6. 带有超焦距标志的 Finetta 相机镜头

由于小像场相机的标准镜头焦距相对较短,一定光圈下可以获得更大的景深范围,于是历史上还出现了许多基于简易相机构架的采用超焦距模式的 126 和 110 产品。

这类产品采用快速填片,在丽日或闪光灯补助下进行拍摄,十分方便,大受欢迎。而这种便利性在不同规格产品之间又相互产生影响,甚至催生出新产品,比如上世纪后期的 Disc(碟形)(图 7)机和 APS 系统。

图 7. 卡片造型的柯达 Disc 4000 亦采用非球面镜片和超焦距设计

由于 135 相机使用上的便利性,面对全球日益增长的旅游需求,开发拿起来就照的 135 产品成为上世纪 60 年代各相机生产厂家的共识。

而真正具有 “傻瓜” 功效的相机恰恰可以追溯到 1961 年的 Olympus Pen EE(图 8),这是一架使用 135 胶卷的半幅相机(画幅尺寸为 18×24mm),它巧妙地利用半幅相机短焦距镜头宽景深特点,加之硒光技术的表控自动光圈(图 9),大胆地在 f/3.5 和 f/22 之间实施超焦距方案,一挡 1/60 秒的快门速度在白昼户外环境下达到拿起来就照的目的。

图 8. 焦距只有 28mm 的 Olympus Pen EE 相机
图 9. 包围在 Pen EE 相机镜头周围的硒光电池

正因为超焦距是兼顾无限远清晰的一种局限摄影方案,近距离的清晰范围是由镜头焦距和光圈决定,而旅游摄影主要兼顾的就是无限远。

即便拍人像也是 3 米以外的情况居多,加之 72 张的拍摄能力,所以,这款相机就特别适合旅游摄影(图 10)。

图 10. 用 Pen EE 相机拍的旅游纪念照(2013 年蔚县)

当然,为了弥补较大光圈下超焦距可能出现的局促,装备 Olympus Pen EE 的 E.Zuiko 镜头在风格上倾向偏硬,用相对较大的反差来增强图像的明快感,从而使照片达到必要的 “清晰”(图 11)。

图 11. Pen EE 相机拍到的照片及局部效果

但这种方法面对光比较大的环境,当相机处在强光或阴影处时,也往往会出现暗部或亮部层次严重丢失的现象(图 12),这时需要通过手动光圈的方式加以补偿性调整,非普通使用者可以掌握。

12. Pen EE 相机自动光圈在大光比环境下出现层次损失

尔后,一系列的技术进步不断使得普及型 135 旁轴相机向智能化 “傻瓜” 靠拢。1965 年 5 月,基于 Cds 测光技术的 Yashica Electro Half 相机问世,揭开了电子快门的序幕;同年 6 月,Olympus Pen EM 使用同样电子快门,但增加了电动卷片系统,这一技术亦影响了日后 “傻瓜相机” 的标准配备;这一年 10 月,奥林巴斯光学公司还推出了装备电子程序快门的 Olympus 35LE,程序快门摆脱了光圈自动或速度自动的单一模式,实现了电子控制下的光圈、速度同时调配,达到准确曝光目的,使得曝光技术更加智能,并成为后来 “傻瓜相机” 的核心技术。

1977 年,Konica C35AF 相机采用美国 Honeywell Visitronic(亨尼韦尔公司)设计的被动式自动聚焦系统,率先在 35mm 相机上实现自动聚焦功能,从而开创了 “傻瓜” 级相机 “超焦距” 以外的快速确认焦点的解决方案,使相机在自动模式下有了 “精准对焦” 的技术支撑。

此后,为解决低照度下聚焦问题,在技术上又发展出了主动式自动聚焦系统,并随着模糊数学在照相机自动调焦中的深入应用,高级 “傻瓜相机” 的调焦段数已经达到 “精确调焦” 级别;加上大规模集成电路和自动输片系统在 135 相机上的广泛应用,真正意义上的 “傻瓜相机” 在 1980 年代被普及开来,不同国家和地区的相机生产商向市场投放了数以千计的 “傻瓜” 品种,尤以日本产品为最(图 13)。

图 13. 具有主动式聚焦系统的高级 “傻瓜相机”

此后的时间段里,由于 “傻瓜相机” 的小巧轻便和使用上的便利性,直到数码相机脱颖而出之前,最受大众欢迎和人们使用最多的相机产品就是 “傻瓜”。

而如今,“傻瓜” 已经成为一段历史,“傻瓜相机” 也逐渐成为一种记忆,不久,也许风尘在人们家中的 “傻瓜” 能够像以往的机械相机一样成为收藏品,向世人诉说它曾经的辉煌。

(图文:沈铭)

分享到微信

首页 » 器材 » 【经典相机】“傻瓜相机” 和超焦距