【经典相机】英美混合基因的 35 毫米超级相机——Bell & Howell FOTON

【经典相机】英美混合基因的 35 毫米超级相机——Bell & Howell FOTON

FOTON 的来头

第二次世界大战期间,英国虽然遭到空袭,但工业设施还是完整地保留下来并持续发展着。英国工业品一直被认为是世界上最好的,这一点英国人颇为自豪。

即使在相机制造领域,英国人也似乎并不把远近闻名的德国产品放在眼里,因为他们同样有优秀的生产技术,在相机高端产品的制造方面并不逊于德国。1947 年推出的 “徕卡之星” 雷德Ⅲ相机(Reid Ⅲ)就充分体现了这一点。

美国是世界上的相机生产大国,尽管高端产品不及德国,但美国产品更注重实用性。位于芝加哥的 Bell & Howell Inc(有译贝尔-霍威尔公司)是美国很著名的一家电影设备制造商。

图 1. 具有高速输片功能的 FOTON 超级相机

生产的小型电影摄影机曾广受欢迎,缩微设备(含感光材料等消耗品)在数字时代之前被各国档案部门和图书馆系统广泛采用,而照相机则是该公司的一个副产品。

历史上 Bell & Howell 只把相机作为副业生产,后期甚至在日本、香港或澳门制造。不过有一个特例,就是 1948 年问世的 FOTON 超级相机(与我们常见的拼写相同的 “福田汽车” 并无关系)。

战争结束后,Bell & Howell 公司看到了和平时期相机市场的巨大潜力,准备生产相机。但相机制造对于 Bell & Howell 公司几乎是一个全新领域,于是他们决定走捷径,即自己设计,由其他企业代工生产。

图 2.Bell & Howell FOTON 超级相机上市时的广告

找一个好的代工基地十分重要,决定着是否能够在短时间内树立起品牌形象,而战时伙伴英国的加工技术和生产能力无疑成为该公司的首选。于是 Bell & Howell 公司将一款具有自动输片功能的相机产品交由英国代工,希望联手打造一个品质出众的品牌。

1948 年,这款英国代工的 Bell & Howell FOTON 超级相机面世。目前,尚无资料显示在 FOTON 之前 Bell & Howell 生产过其他相机产品,但 1930 年代似乎有人用过 FOTON 作为相机品牌,不过没有发展起来。

Bell & Howell FOTON 是一款个性十足的相机,它引入了类似电影摄影机的设计理念,可以像机枪那样连发拍照,大大提升了使用者的操控乐趣,同时也是当时世界上结构最复杂的相机之一。

图 3.eBay 上价格超过 5000 美元的 FOTON 套机

由于造价高昂,当时销售价高达 700 美元,此外还有 100 美元的消费税,成了相机中的奢侈品。尽管后来价格一度降到 500 美元,销量仍然不高,失掉了大众市场。

不过时至今日,FOTON 的单机价格却一路高涨,eBay 网拍落槌大都在 2000 美元左右,套机更是高达 5000 美元以上(图 3)。

美式设计和英国高超的加工技术在 FOTON 相机上表现得淋漓尽致,除体积(145×75×99mm)和重量(含标头约 930 克)外,FOTON 超级机在许多方面领先于当时的徕卡,而且故障率很低,这也是许多相机爱好者一直青睐 FOTON 超级机的重要原因。

收藏界对 FOTON 超级机的认知度更高,因为其性能超群,产量又远远低于徕卡,甚至低于美国另一台 35mm 超级相机——柯达 Ektra。

结构细节

双快门是这台超级相机的主要特色,它是由两组不同方式的快门组成光门控制系统——即镜后剪式双叶片快门和片门前折页式纵向快门。

这是一种有别于 Contaflex Super B 快门结构(参见《摄影世界》2009-03)的控制系统,Contaflex Super B 镜中快门在取景时处于常开状态,而 FOTON 镜后快门和折页快门的常态都是关闭,也就是说两个快门都在曝光阶段参与工作。

不过真正起作用的是片门前那个结构复杂的折页纵向快门,它的效果有些像纵走焦平面快门。工作时,基点在小主体下方倒卧的类 V 字形前帘(图 4)在主力叶片的带动下做类似折页合闭动作迅速下移(并形成 I 字形),光路瞬间被打开(图 5)。

图 4. 处于原始位的类 V 字形前帘
图 5. 释放后的前帘折叠成 I 字形落在片门下方

尔后,基点在小主体上方的折叠为 I 字形的后帘在主力叶片的带动下以折页打开方式快速向下跟进(形成倒卧的类 V 字形),与前帘闭合在一起,光路瞬间关闭,然后以关闭状态在发条的带动下一并上移到初始状态(倒卧的类 V 字前帘和 I 字后帘)。

此间会出现类似倒卧的 W 字形的过渡过程,如果这时发条丧失动能,折页快门将停滞在倒卧的 W 字形状态(图 6),直到重新给发条上弦,快门回位到倒卧的类 VI 状态(图 7)。

图 6. 前后帘闭合后同步向上回位
图 7. 折页式纵向快门工作步骤示意图

我们一直在考虑镜后剪式双叶片快门的意义究竟有多大?它的工作方式类似于双叶片中心快门(图 8),但叶片更厚实些(这并不适于工作快门),开启后的回复也是靠发条动力。

图 8. 镜后剪式双叶片快门的工作过程

因此在发条失去动能时这组快门根本无法关闭,形同摆设,事实上单张拍摄时看不出这组快门的具体功效,也许是为了连拍状态专门设置的双保险。由于两组快门均采用金属构架,其强度和耐用性非布帘快门所能比拟。

相机采用水平快门释放键,单拍和连拍的切换是靠快门释放键上方的折刀式拨杆完成(图 7)。一次满弦可以释放约 18 次(空测时),而且资料显示其连拍速度可以高达每秒 4~6 张,我们对编号 552056 相机的实测速度为每秒 4 张(快门速度 1/100 秒、前 8 张时),这在全画幅 35mm 机械发条式相机中可谓首屈一指,相当于它问世 30 年后佳能新 F-1 配套的 FN 电动马达的性能,可见 FOTON 相机发条的材质相当优异。

相机的调速盘设计在对应于快门释放键的另一边(图 9),这个颇具工艺效果的调速盘采用拔起式调节,调节范围为 B、1、2、5、10、25、50、100、250、500、1000 共 11 挡,在当时是相当完备的。

图 9. 控制单张/连续功能的折刀式拨杆
图 10. 颇具工艺效果的相机调速盘

FOTON 的测距窗为分立方式,因此取景器中显得很干净。调焦单位采用英尺,最近距离刻数为 3.5,30 英尺刻数以上还设有 50、100 及 ∞,说明该机测距器精度很高,快门释放键的一侧还设有测距微调手轮,可以通过它对拍摄物实施精确调焦(图 11)。

图 11. 双滚花设计的调焦手轮

T 制光圈

相机配套镜头是 M38×0.9 螺口镜头(实测)(图 12),我们手里这台的标配镜头为 2 英寸(相当于 50mm)库克(Cooke)Amotal 消像散结构,口径 F2.0。

图 12. 标准镜头为 M38×0.9 螺口镜头

镜头前端呈现蓝紫色镀层,装有 12 片叶彩虹光圈,即使缩到最小光圈,其光孔也相当规整(图 13)。有趣的是,虽然镜片做了良好的加膜处理,但这枚库克镜头却采用了 T 制光圈(T Number),又称 T 值。

图 13. 标准镜头采用 12 叶片彩虹光圈,小光圈时光孔也很规则

T 制光圈在当时的商业摄影中常会被用到。一般来讲,普通镜头的光圈是用 F 值(F.system)表示的,又称焦点距离系;而早期镜头也有少数采用等级系(Uniform system)的,简称 U.S.。

T 制光圈较 F 值或 U.S. 更为科学和精准,是除了焦距和镜头口径之外,将镜头的透过系数考虑在内的数值(T 值=F 值/透光率的开平方)。因此,这枚镜头的光圈范围为 T2.2-22(图 14)。

图 14. 罕见的 T 制光圈

当然,由于库克电影镜头脍炙人口,人们对库克照相镜头自然也会另眼相看。事实上,这枚库克头为 6 片 4 组结构,类似双高斯,其光学质量确实相当优异,细部描述和色彩记录十分到位,属于一类镜头。

我们将库克 Amotal 镜头转接到索尼 NEX 5 相机上,截取出拍摄画面的局部,影像细节很丰富(图 15)。

图 15. 库克 Amotal 镜头拍摄的照片

更多细部

除罗口接座外, FOTON 超级相机还预留了三爪方式的外卡接口,并没有资料显示有专门配套的广角镜头,但这个外卡接口有较长焦距的镜头配用(图 16),且理论上亦可用作接驳诸如光学天文望远镜等大型光学设备或远射镜头之用。

图 16. 配有卡口镜头的 FOTON 相机

此外,收片轴一侧和回片轴一侧的手轮均可拔起。前者用于上胶卷,用它将胶卷挂好后盖上后盖再启用发条输片系统;

后者为了加大手轮的高度,节省回卷时的力量。一些小的设计和布局也令相机具有新颖感,比如:用于备忘的胶卷感光度记忆盘被安排到热靴插座下方,乍一看还以为是视差补偿调节装置(图 17)。

图 17. 感光度记忆盘被安放在热靴插座下方

而热靴插座右侧的大圆窗是帧计数器(图 18),醒目的红色指针展现了工业设计的经典美。滚花玻璃盖板的外圈用来调节红色指针,手动归零。

有评论说 FOTON 相机帧计数器的设计在那个年代可能是独一无二的,它优雅、密封性好并易于阅读。在帧计数器的前面是倒片按钮(图 18),这个按钮放在这一位置也显得不同寻常,在当时大部分 35 毫米相机的倒片钮被设置在相机底部时,体现了 FOTON 设计者的反潮流思维。

图 18.Foton 的帧计数器和倒片按钮

FOTON 超级相机技术先进,但却未能引领发展潮流,一方面是价格因素,另一方面或许是过于超前。

假如将它放到上世纪 70 年代,这台纯机械的高速输片相机也许会赢得更多市场,毕竟当时相机已经有了电动输片系统,人们不再拒绝不依赖于电池的机械产品。

(图文:沈铭、王安禾)

分享到微信

首页 » 器材 » 【经典相机】英美混合基因的 35 毫米超级相机——Bell & Howell FOTON