【经典相机】柯达 MEDALIST:620 相机的王者

【经典相机】柯达 MEDALIST:620 相机的王者

“金奖得主” 的身世

创意文化是美国文化的重要组成部分,柯达公司一度是美国创意文化最为活跃的产业集团之一,其创意理念在业界曾独领风骚,产业文化得到极大发展,产品规格亦成为业界和市场的标准。

但柯达往往过度创意,造成产品昙花一现,Disc(盘式)规格的产品就是典型实例,APS 先进摄影系统也在柯达的创意理念中过早凋零,甚至柯达整个产业最终也断送在自己的超级创意之中。

1930 年代初,柯达与德国在相机技术与协作生产方面有着密切的合作,这方面的产品如 1933 年搭载 Leitz 3.5 Elmar 镜头的柯达 Pupille 相机和稍后的柯达雷汀那(Retina)系列。

图 1. MEDALIST I 型相机

但第二次世界大战严重削弱乃至一度中断了这种合作。不过,战争期间柯达的产品研发和生产并没有受到影响,相反更为活跃,一些产品转向军方。

柯达 MEDALISTI 型相机即是一款曾被美国海军选用的中画幅相机(图 1)。在该机海军版的说明书里,第 9 页就印有一张海军士兵使用 MEDALIST I 型相机的照片。

柯达 MEDALIST 相机首发于 1941 年。这一年,日本挑起太平洋战争,迫使希特勒向美宣战,柯达不可能继续使用设在德国的生产基地,高级相机也开始转由本土生产。

柯达 MEDALIST 即是柯达在美国纽约州罗切斯特(Rochester)工厂独立生产的使用 620 胶卷(画面标称尺寸为 60×90 毫米,实际为 57×84 毫米)的顶级相机。

MEDALIST 与当时的中画幅折叠相机和小画幅的雷汀那等相机都不同。中画幅折叠相机设计上考虑的是便于携带,小画幅相机则更多考虑使用的便利性,而 MEDALIST 相机设计上几乎没有考虑便携性和便利性,而是更多地考虑了风格化和自身造型的艺术性。

MEDALIST 意为 “获奖者”,用在这架相机上大概有两重含义:一是指相机性能出类拔萃;二是希望使用者能用它拍出优秀照片。近十几年来,不断有 MEDALIST 相机远渡重洋流入中国,形成一个 MEDALIST 发烧群体,并在这里获得 “金奖得主” 的美称。

“小胖子” 的 N 种面貌

图 2.MEDALIST I 型相机和拆分后的螺旋式镜筒

柯达 MEDALIST 采用全金属构架,整体结构透射出机械产品的美学意境。这一点从它可伸缩的艺术化调焦螺纹上展现无遗,这种千斤顶模式的互逆结构双套筒镜筒不但美观,而且实用,可快速旋出/收回镜头、快速调焦(图 2),同时也适当缩小了相机非工作状态下的体积。

图 3. 品字结构的光学取景、测距窗和胶片记录盘

机身设计更是摒弃常规,为了收纳调焦镜筒,厚度达到 95 毫米,但看起来并不蠢笨。背带挂耳和品字结构的光学取景与测距器等部件巧妙呼应(图 3),加上工艺性的弧线设计,浑厚圆润又不失美观和专业感,国内使用者又爱称其为 “小胖子”。

图 4.MEDALIST II 型相机

柯达 MEDALIST 有 I 型(1941-1946 年)和 II 型(1946-1952 年,见图 4)两个型号,两者之间的主要差别在于:II 型机统一装备了内凹式闪光灯接口(图 5),取代了调焦微调手轮。由于镜筒上的调焦环不但操作快捷,而且很精确,取消辅助调焦轮影响并不大。II 型机美观性略有下降,操控方面则更趋合理。

图 5. MEDALIST II 型相机上的闪光插口

一般来讲,I 型机的调焦镜筒为黑色,II 型机则为金属白色,但也有例外,因为不同批次的机型又有微小差异。

I 型机出现过 3 个版本:一个是没有闪光同步接口的产品;另一个是配备老式双柱形闪光接口的产品(图 6);第三个是进化为单柱形闪光接口的产品(图 7)。从现有资料分析,海军版是没有闪光接口的那一种,它可以通过带闪光接口的专用快门线连接单次闪光灯。

图 6.MEDALIST I 型相机上的双柱形闪光接口
图 7.MEDALIST II 型相机上的单柱形闪光接口

机身主要设计特点

柯达 MEDALIST 系相机的快门共有 10 挡,红箭头、红字为慢速快门,有 B/1/2/5/10 共 5 挡;黑箭头黑字为较快快门速度,有 25/50/100/200/400 共 5 挡(图 8)。

图 8.MEDALIST 相机的调速盘

对镜间中心快门而言,这个快门范围在当年已经很完备了,1/400 秒的速度可以应付运动体的拍摄。为获得稳定高速,MEDALIST 相机采用了 5 叶片快门(图 9)。快门的上弦扳手设在取景目镜的下方(图 10),可实现多次曝光。为避免镜头回缩状态下误按快门,相机有保险装置,只有当焦点进入无限远后才可按下快门。

图 9.MEDALIST 相机五叶片中心快门
图 10.MEDALIST 相机目镜旁的上弦扳手

MEDALIST 的圆形测距盘也比较独特,它位于相机顶部取景器右侧(图 11),联动测距。逆时针旋转调焦环将镜筒旋出至无限远焦点时,联动测距盘进入工作状态,显示的距离在 4 英尺至无限远之间游动,同时显示景深范围。取景器左侧的胶卷记忆盘与测距盘左右对称(图 12),既美观又实用。

图 11.MEDALIST 带有景深表的圆形测距盘
图 12.MEDALIST II 相机机俯视图

MEDALIST I 型机的快门按钮有锁定功能,B 门开启时可以锁定快门,曝光完成后再解除锁定,实际上是 T 门,严格来讲应称其为 B 门锁。这一实用功能在当时高级 135 相机中常见,但发展到 MEDALIST II 型时不知何故被取消了,使用者可以用带锁的快门线来实现这一功能。

抗衡德系产品的镜头

MEDALIST 相机镜头采用了当时最好的柯达·埃克塔(KODAK EKTAR,见图 13)。由于柯达一直主打普及相机市场,如此高端的镜头在其历史上并不多见,该镜头焦距为 100 毫米,最大光圈 F3.5,有镀膜。

图 13. 光学素质优良的柯达·埃克塔镜头

国内外网站上对埃克塔镜头赞不绝口,《摄影镜头史》一书著者 Dr.Rudolph Kings lake 将埃克塔的设计列入福伦达 Dynar 一类,同样设计的名镜有福伦达的 Heliar 和 Dallmeyar 的 Pentac;

著名相机收藏家 Jason Scheidar 披露他在实验室的测试结果,认为此镜各方面的表现和蔡司 Planar(普兰娜)不分伯仲;摄影大师亚当斯写的《相机与镜头》(Camera And Lens)书内有一幅插图,画面上一群羊背光而立,他认为要有柯达的 MEDALIST 和埃克塔镜头才能拍到如此优美的照片,等等。

更有一些网友将他们用 MEDALIST 相机拍的照片发在网上,引起一片赞扬。这也增加了 MEDALIST 相机在中国的人气指数,毕竟它是目前画质能与 2000 万像素以上数码单反相机叫板的传统相机之一。

图 14.MEDALIST II 相机拍摄反转片的扫描效果

MEDALIST 相机的埃克塔镜头质量究竟如何?笔者做了个简单测试,用负片和反转片各拍了一个胶卷。从户外实拍的照片看,埃克塔镜头的细节表现比较到位,也无暗角和色彩夸张,暗部层次表现良好,但明锐度略显不足(图 14)。

不像有些日本镜头,以提高色彩饱和度和反差来提升视觉效果。总体而言,埃克塔镜头光学素质优秀,1940 年代是柯达能够抗衡德系产品的唯一力作。

取景/对焦和画幅改造

柯达 MEDALIST 相机还有许多其他特点,比如:虽然取景器与测距器独立,但它们都在目镜的同一窗口内上下排列(图 15),方便在测距和取景间切换,与整合测距器的取景装置并无太大差异。这样的设计不利于快速抓拍,更适合精雕细琢的拍摄。

图 15.MEDALIST 相机取景器与测距器在目镜内上下排列

该机一个显著优点是裂像对焦的测距基线长达 62 毫米,对焦精度很高。相机后盖可以从任意一边打开,也可完全摘下,开启方式相当巧妙(图 16);自动计数也是该机一大特点,在当时是先进功能。

图 16. 相机后背可以双向开合或完全分离

相机后盖上也保留有计数窗口,可以辅助安装胶卷,计数器出现故障时候也可派上用场(图 17)。此外,相机还可以更换翻拍取景装置,使用散页片后背,用调焦屏直接取景拍摄(图 18)。

图 17. 相机后背上的计数窗口
图 18. 装有带毛玻璃取景屏的散页片后背的 MEDALIST 相机

MEDALIST 使用的 620 胶片宽度上同 120 胶片一致,所以当 620 胶片退出历史舞台时,许多 MEDALIST 相机玩家便将其改装,用 120 胶卷拍摄。

这种改造并不难,因此 DIY 者颇多,网上有相关介绍文章,美国也有专门改造这类相机的地方。美国的二手相机市场上也有改造好的 MEDALIST 相机,买来装上 120 胶卷就能拍摄。当然,从收藏角度讲,未经改造的相机更有价值。

(图文:沈铭)

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