【经典相机】美国海军版 Topcon Super D

【经典相机】美国海军版 Topcon Super D

一直以来,在日系相机中 Topcon(拓普康)是一个相对神秘的品牌。笔者最早了解到拓普康相机是在 1979 年,当时一机部情报所刘树春编译的《日本照相机工业简史》刊登在当年 9 月 5 日出版的《国外机械工业消息》(内部资料)24 期(总 292 期)上,里面零星谈到拓普康这个品牌。

图 1. 英国《业余摄影爱好者》1977 年 1 月刊上的拓普康相机广告

此后的一段时间里又陆续看到更早的一些国外杂志上的拓普康广告(图 1),以及听到关于拓普康相机的一些传说,以至于产生了一种拓普康品质不亚于佳能、尼康的印象。但由于当时物流等多方面因素的限制,笔者始终没有见到拓普康实物。

直到上世纪 90 年代初,笔者才在一位朋友那里见到一台 Topcon RE Super,和当时自己 N 系装备中作为备用机的尼康玛特(Nikkormat)FT 相比,确实更为经典。

东京光学公司(Tokyo Optical Company,Tokyo)是 Topcon 相机的制造商,早期简称东京光学。该公司成立于 1932 年,和生产尼康产品的日本光学公司一样,出于军事扩张的需要,最初生产军需光学产品,并为其它日本相机厂设计和生产摄影镜头,1936 年开始制造相机。

Topcon 相机最初并不有名,20 世纪 50 年代末 Topcon 单反相机开始赢得市场好评,60 年代步入巅峰时期,美国海军版产品也主要集中在这一时段出现。不过,东京光学在 1981 年退出了相机制造领域,1989 年改名拓普康光学公司(Topcon Optical Co.),以生产工业、医疗和测量用仪器为主要业务。

抛开军工背景,有资料显示,1957 年东京光学推出的 Topcon R 是日本较早装有五棱镜的单反相机之一(此前有 1955 年装备五面镜实现平视取景的 Pentaflex 和日本第一架搭载五棱镜的 Miranda T),先于美能达和尼康。

因此,在日系早期单反产品中 Topcon 占有先声夺人的地位,这为 Topcon 在单反相机领域的发展奠定了基础。

此后,东京光学公司又推出了 1960 年的 Topcon R II 和 Topcon R 3 Automatic,1962 年的 Topcon RS 等产品,并于 1963 年推出著名的 Topcon RE Super,这也是世界上第一架采用了 TTL 测光技术的产品。这一里程碑效应有效提升了拓普康单反相机的市场地位。

二战结束后,战败国日本原本应由对战日本的中国(抗日战争)、美国(太平洋战争)、前苏联(出兵中国东北)三国占领,但由于历史原因,中国(国民政府)和前苏联未向战败国日本派遣军队,日本实际由美军独占。

图 2. 美国海军版 Topcon Super D 相机

而美国海军(含陆战队)成为占领军的重要角色,美军的一些军用物资亦就近在占领国采购。正是由于 Topcon 相机在光学制造领域的出色表现,美国海军在照相机的采购项目中选入了包括东京光学在内的若干厂家产品,Topcon Super D(图 2)就是美国海军订购的品种之一。

当然,并不是所有 Topcon Super D 都提供给美军,美国海军采购的只是其中的一部分。这部分相机在机身底盖上标有 “U.S.NAVY” 字样(图 3)。事实上,提供给美国海军的 Topcon 相机数量也相当有限,这也造成了标有 “U.S.NAVY” 字样 Topcon 相机在二手市场上价格差异悬殊。

图 3. 相机底部的 “U.S.NAVY” 字样

比如,2011 年北京摄影器材城的一次二手器材交流会上,一位天津卖家就将一台装有垂直取景器的 Topcon 海军版相机叫价到了 12000 元人民币(单机单头),而同类配置的国际市场价格有些还不及该价格的 1/4。即便今天,这类相机由于产量远远少于徕卡等名牌产品,其二手产品价格差异依然很大。

最初的 Topcon Super D 实际上就是 Topcon RE Super 的翻版,之后 Topcon Super D 出现不同版本,提供美国市场的 Topcon Super D 由美国进口商 Beseler 经销,所以有一部分挂的是 Beseler Topcon 的牌子。

图 4. 五棱镜取景器上的 Beseler Topcon 标志

笔者手中的美国海军版 Topcon Super D 就是经过 Beseler 经销的产品(图 4)。不过,除了多几个字符之外,美国海军版与普通版 Topcon Super D 并无实质差别,坚固的金属构架也是那个时代高级单反相机的共同特性。

但其外观特点则是方方大大、棱角分明,装有标准五棱镜取景器的机身尺寸约为 145×51×100 毫米、重达 850 克。如果装上长焦镜头和电动输片装置,其重量可想而知。

图 5. Topcon Super D 的镜头接口

Topcon Super D 采用卡口镜头,接口直径为 38 毫米,基本规格接近德国的 Exakta(爱克山泰)(图 5),因此两种品牌镜头之间理论上可以相互交换,但相当一部分镜头插入对方机身后不能锁定。

这在拓普康相机镜头反串 Exakta 时尤为明显,这就导致许多串接后的镜头虽能调焦,但不能调至无限远。不过,由于尚有部分 Exakta 镜头完全可以接驳到包括 Topcon Super D 在内的 Topcon 单反系列上(图 6),所以有人把 Topcon 的这种接口也归为 Exakta 接口。

图 6. 装接 Exakta 镜头的海军版 Topcon Super D

镜头生产原本就是东京光学公司的强项,因此配套 Topcon 单反相机的镜头种类不少。单 RE.Auto-Topcor 定焦系列就有以下品种(见下方图表):

笔者手里有两只 RE.Auto-Topcor 镜头,一只是 1:2.8/35 毫米,另一只为 1:2.8/100 毫米(图 7)。两只镜头的显著特征是采用了 “金属白” 镜筒,前镜筒更是采用铜材电镀亮铬的工艺,整体做工十分精致。

图 7.RE.Auto-Topcor 1:2.8/35 毫米和 1:2.8/100 毫米镜头

而笔者手里另两只 RE AUTO-TOPCOR 镜头(图 8)与前者的名称仅仅一 “.” 之差,通体镀黑,做工虽还规整,但工艺略逊前者,同焦距段的口径也相对较小。

图 8. RE AUTO-TOPCOR 1:1.8/50 毫米和 1:3.5/135 毫米镜头

原以为这是两个级别的产品,但通过实际拍摄发现,两种镜头成像质量上的差异并不显著,只是口径稍大镜头拍的照片会感觉明亮些(图 9)。

图 9.RE.Auto-Topcor 1:2.8/35 毫米镜头拍摄的照片

如果一定要说出哪只镜头光学素质更出色,当然还是看上去最不起眼的标头,其细部表现力是其它焦距镜头所无法超越的(图 10)。

值得一提的是,无论黑镜筒镜头还是白镜筒镜头,两种镜头的光圈都可以进行半级调整,这对于精确控制曝光有一定的帮助,由这一点上可以看出配套该机的镜头基本上是按照专业标准去设计的。

所有镜头均设景深表,常用的 1:3.5/135 毫米镜头还内置双层拉筒式遮光罩,使用起来十分方便。

图 10.RE AUTO-TOPCOR 1:1.8/50 毫米镜头拍摄的照片

从机身颜色上分,常见的 Topcon Super D 有白机身和黑机身两种,Super D 标志有在机身前脸左上角的也有在右上角的,形成不同版本。虽然不同版本 Topcon Super D 视觉上有些小的变化,但性能上并无差异。

只是海军版 Topcon Super D 在耐用性和使用手感方面似乎有着更加出色的表现。比如输片柔顺性是笔者使用过的同时代单反相机中最好的,也优于笔者曾经接触过的两台 Topcon RE Super。

其实,海军版 Topcon Super D 原本就是 Topcon 系列中的专业机型,与尼康、佳能等大牌专业级产品没有本质区别。它不但可以更换各种镜头和取景器(图 11),还可以更换后背和加装电动输片装置(图 12)以及配用闪光灯,通过不同的附件可以实现功能上的大范围拓展。

图 11. 可更换的取景器
图 12. 预留的输片马达接口

海军版 Topcon Super D 依旧采用了技术上最为成熟的横走式布帘快门(图 13),可控速度范围为 B、1~1000 共 12 档;TTL 测光,感光度设 9 挡调节(ASA 25~1600)。

通吃当时市场上的 35 毫米普通胶卷如彩色、全色、分色和色盲(由于配套镜头没有红外修准线,加之使用的是布门,所以不建议该机使用红外胶卷)。

图 13. 经典的胶质布帘快门

此外,除机身上方的一个测光窗外(图 14),取景目镜下方也设有测光显示装置(图 15),该装置通过五棱镜取景器内部的光学通道提供联动影像。

测光电池为一粒 PX625A(汞极)。由于该机测光系统不参与曝光控制,所以相机在无电状态下可照常使用,这一点也成为胶片时期 Topcon Super D 的重大优势,即便进入 EOS 时代,这一优势依旧使其成为一些职业摄影者的最佳备用机型。

图 14. 机身上方的测光窗
图 15. 目镜下方的测光显示窗

一些小的机关在 Topcon Super D 上也被设计得美观实用。比如带预备角的力矩式输片扳手、美观大方的直把自拍器,方便快捷的下推式景深预测杆(图 16)、带开关锁闭功能的后盖开启键(图 17),以及为专用云台设计的脚架接口等等(图 18)。

图 16. 景深预测杆
图 17. 后盖开启机构
图 18. 装有定位缺口的脚架接口

唯一的缺点是该机没有多次曝光功能,这对于喜欢搞些小创作或拍夜景的人来讲多少有些不便;也不具备反光镜预升功能。

但该机的耐久性和适应性也赋予该机,只要 135 胶卷存在一天、这架海军版 Topcon Super D 就可以随时出征;或许还能赶上数码背的接续使用。

因此,在一些相机爱好者手里,Topcon 的这台专业级相机往往也成为必不可少的收藏品。而其配套镜头,理论上可以通过相应的接环到数码相机上继续发挥作用。

(图文:沈铭)

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