【经典相机】古典相机中的小家碧玉——Diax

【经典相机】古典相机中的小家碧玉——Diax

在多姿多彩的古典相机世界里,有那么一些品牌很少引起人们关注,这些相机不太有名气、产量也不高。

但是它们具有独特的设计构思和精美的制作工艺,至今仍然为相机收藏者所钟爱,Diax 相机就是其中之一。

图 1.Diax 原型机(这一台的版本比较靠后)

简洁小巧,初露锋芒

在第二次世界大战期间, 德国的整个工业体系都被拉进了战争当中。徕卡、蔡司和福伦达等德国老牌光学制造企业都转向为军事服务。在战争末期这些企业遭到重创,例如蔡斯公司就是主厂房被炸毁,美、英、法、苏争相抢夺蔡司的设备、文件和技术人员。

其它几家公司也都面临厂房、设备、人员的严重短缺,一时难以恢复生产。在这样的大背景下,马上就要步入 40 岁的瓦尔特·沃斯(Walter Voss)先生敏锐地捕捉到了这个难得的时机。

1946 年 10 月创建了以他自己名字命名的相机制造公司。瓦尔特·沃斯凭借着曾经在相机制造业工作的经验,很快就在第二年生产出第一台使用 135 胶片的 Diax 相机。

第一款 Diax 相机的设计非常简洁, 平滑的机顶两侧配有一大一小的卷片钮和倒片钮。取景器很小,自动计数。相机采用 Compur-Rapid 快门,速度范围:B~1/500 秒;配有 Xenar 等几种不同镜头(图 1)。

这款 Diax 原型机顺应了当时人们对使用 135 胶片的小型产品的急切需求,以超小的体积和简单的操作赢得人们、尤其是女性的喜爱。

事实上,这类体积小巧的相机产品在稍后的年代里被划归为坤机。从 1947 到 1950 年经过几次小的改进后,Diax 相机在照材市场上初露锋芒。

图 2. 取景器加大了的 Diax I 相机

1950 年 Diax I(图 2)面市,这款相机除了扩大了取景器、加高顶部右侧,此外没有大的改变。1951 年 Diax II 上市,相机的取景器又增大了不少,而且增加了联动测距装置。

这款相机使用 Schneider-Xenon 1:2.8/45 毫米镜头,后来又将镜头改为更快的 1:2.0 规格。为了使位于取景器一端的倒片钮不再突出,倒片钮改为扁平设计。这使得倒片时有些不方便,但是照顾到了相机外观的平衡感,这个设计一直沿用到 Diax 以后的各款机型(图 3)。

图 3. 在 Diax I 基础上增加了联动测距的 Diax II 相机

1952 年的 Diax Ia 可以说是 Diax 相机的一个全新体系。它第一次采用了可更换镜头的设计,镜头通过 M55 插入式接口与相机配套。

为了配合 35、50 和 90 几个不同焦段镜头的取景,Diax 并没有追随当时其他品牌外接取景器的做法,而是别出心裁地设计了三个取景窗分别对应不同的镜头(图 4)。

图 4. 可以更换镜头的 Diax Ia

在 Diax Ia 的机身背面能够看到标有明确焦段数的三个取景窗,为了减少混淆,三个取景窗玻璃分别用了无色、蓝色和黄色玻璃(图 5)。在 Diax Ia 的基础上,平顶机身的 Ib 型也很快面市(图 6)。

图 5. 取景窗用了无色、蓝色和黄色玻璃来加以区分
图 6.Diax Ib 采用了新的平顶设计

Diax a 系列相机外观漂亮,特别是并排的三个取景窗口非常引人注目。相机的快门等机械传动部分皮实可靠;镜头均由施耐德等名厂配套,做工非常精细,光学素质优秀,至今依旧能拍出不错的照片。

取景系统的变迁

能够更换镜头的新机型大大扩展了 Diax 相机的应用范围,但其独特的取景系统又限制了更多焦段镜头的使用。

在 Diax a 系列开发的后期,已经有不同厂家生产的 35、45、50、85、90 和 135 六个不同焦段的十几种镜头能够与该相机匹配(图 7),这与相机机身预设取景窗的设计产生了矛盾。

图 7.Diax 能够接驳多个焦段的镜头

当瓦尔特·沃斯公司推出能够连动对焦的 Diax 新机型时,已经意识到多取景窗口设计的局限性,虽然 Diax Ib 仍然坚持了三窗设计,而在其后陆续推出的 IIa 和 IIb 机型已经将背面的三个取景窗减少为两个(图 8)。

图 8.Diax IIb 的背面

只留下 50 和 85-90 两个焦段,对其他焦段的镜头又专门委托 Steinheil 开发出一款小的外接取景器,彻底解决了相机的取景问题。

不过,附装了外接取景器后的 Diax IIa 和 IIb 相机从正面看会出现有六个小窗口的热闹场面(图 9)。这就增加了混淆的可能,造成使用者的困惑。

图 9. 使用外接取景器的 Diax IIb,出现了六个取景窗的热闹场面

Diax 相机最具特色的专用取景窗系统终于走到了尽头,在 1957 年 Diax-L-1 型出现时,已经看不到多个取景窗口同时出现的情况。Diax 新型号相机重回单取景窗设计(图 10)。

图 10.Diax 的最后一款相机 Diax-L-1

Diax-L-1 失去了 Diax 十年来一直坚持的小巧形象,新的机身庞大臃肿(图 11),除了加装了一只内置的 Gossen 测光表外,整个相机都没有什么值得注意的亮点。

这可能也预示着瓦尔特·沃斯公司再也无法与那些战后恢复元气的德国相机制造大鳄们竞争,因为就在这个新型号相机推出不久,就传来了公司倒闭的消息。

图 11.Diax-L-1 与 Diax 原型机的比较

势单力薄,仅成追忆

瓦尔特·沃斯先生虽然抓住了德国战后相机制造业重建的机遇,但是在以后的十年中,他走的是完全依靠自己的力量自主研发的道路,企业一直没有得到快速的发展壮大。

瓦尔特·沃斯公司员工最多的鼎盛时期也只有 60 多人,到 1957 年,公司出现亏损并很快破产。这个势单力薄的家族企业无法克服成本管理、市场营销、技术研发、外部竞争等众多问题,成为战后第一批倒下的德国相机制造公司之一。

Diax 相机在十年时间里产量达到了近十万台,虽然停产 50 多年了,但是至今还有一些存世,散落在世界各地。收藏 Diax 相机的难度不太大,易贝(eBay)就是一个不错的寻宝平台。

通常一台品相不错的 Diax Ia 或 Ib 在 150 到 250 美元之间。除了那些稀少品种,Diax 其他型号也不太昂贵,倒是那些 Diax 原厂的配件,如:外接取景器、遮光罩、各种滤镜等更为少见,收藏需要有足够的耐心。

图 12. 罕见的 Diax 套装

在国外一些著名的拍卖会上偶尔也会有 Diax 出现,如果运气好,甚至能够拍到比较罕见的 Diax 套装(图 12)或 Diaxette 型相机(图 13)。

在胶片相机已经快要退出历史舞台的今天,这些精致的 Diax 纯机械相机,常常会引起人们对其短暂历史的好奇。

图 13.1953 年的 Diaxette 是一款少见的过渡机型

德国相机收藏家彼得·基斯勒(Peter Geisler)先生是 Diax 相机研究的专家,他从世界各地收集 Diax 相机的资料,收购 Diax 各种样机和稀少品种。

他的网站 Diax-Cameras 一直是 Diax 相机的权威信息来源。

(图文:舒羽)

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