种族歧视何时休?他用影像链接历史与当下

种族歧视何时休?他用影像链接历史与当下

调查研究是纪实摄影师常用的工作方法。作为一名善于运用影像进行叙事的摄影师,温德尔·怀特(Wendell White)将其对历史问题的研究和对当代社会的体察通过艺术形式表现出来,试图引发人们对历史遗留问题的重视与反思。

有色人种青年手工艺培训学校(Manual Training and Industrial School for Colored Youth),博登敦, 新泽西州

怀特的摄影项目,大多关注与身份、群体文化、社会问题等有关的题材,其作品曾获约翰·西蒙·古根海姆基金会摄影研究基金(John Simon Guggenheim Foundation Fellowship in Photography)等多项基金支持,并被许多博物馆和机构收藏,其中包括纽约休斯敦美术博物馆和纽约公共图书馆朔姆堡黑人文化研究中心(the New York Public Library Schomburg Center for Research in Black Culture)。

林肯学院(Lincoln School),东圣路易斯,伊利诺伊州,2007

“有色人种学校”(School for the Colored)是怀特花费多年时间拍摄的项目,回溯了美国实行种族隔离制度时期的教育体系问题及其对当今社会所造成的负面影响。

1954 年以前,美国的非洲裔儿童被禁止与白人儿童同校。虽然美国南部地区实行种族隔离制度的程度更为严重,但通常被认为相对 “开明”“自由” 的北部地区实际上也存在对有色人种的歧视问题。1954 年,美国联邦法院就《布朗与教育委员会案》做出判决,宣布公立学校实施种族隔离制度违反宪法。可如今,虽然在法律层面种族隔离制度已经被废除,但在许多美国学校,种族分化的现象实际上仍然存在。

在 “有色人种学校” 项目中,怀特寻找并拍摄了许多美国实行种族隔离制度时期所谓的 “黑人学校”。并通过后期处理,将这些学校放置在新泽西州、宾夕法尼亚州、俄亥俄州、印第安纳州和伊利诺伊州等美国北部地区的风景之上。

伯灵顿,俄亥俄州

摄影师通过各种途径找到这些学校的遗址,有些建筑如今已经不复存在,怀特便使用历史照片中这些建筑物的轮廓进行替代。如果连历史照片都找不到,他就发挥想象力勾勒出学校的结构与外观。

由此,怀特将展现客观世界与个人艺术想象相结合,向人们呈现出非洲裔美国人在历史上曾受到的不平等待遇与遗留至今的社会问题。

对话温德尔·怀特

“有色人种学校” 项目的创作灵感从何而来?

温德尔·怀特:在 “有色人种学校” 项目开启之前,我一直致力于拍摄我的另一个项目 “小城镇的黑人生活”(Small Towns, Black Lives)——这是一个基于新泽西州南部地区非洲裔美国人社区历史调查而进行的纪实摄影项目。创作过程中,我记录了许多 19 世纪至 20 世纪美国种族隔离教育体系中的 “黑人学校” 遗迹。

随着 “小城镇的黑人生活” 项目拍摄逐渐深入,我开始逐渐意识到这些 “被隔离的学校” 在阐释美国种族隔离制度时期社会景观的重要性。于是,我暂时放下了 “小城镇的黑人生活” 项目,将所有注意力放在拍摄这些学校建筑的遗迹中。

马歇尔敦学校(Marshalltown School),曼宁顿, 新泽西州

这个项目拍摄了多长时间?有明确的创作计划吗?

温德尔·怀特:这个项目一直延续了几年,最紧张的阶段是寻找并拍摄这些建筑,我通过各种渠道研究并到寻找这些建筑所在地,这个过程花费了大约两三年时间。

在美国,种族隔离观念在南部地区更为强烈,但我的兴趣点却在于探索种族隔离政策在北部地区所造成的影响。因此,我拍摄的学校大多位于新泽西州、宾夕法尼亚州、俄亥俄州、印第安纳州和伊利诺伊州这些美国北部地区。

你希望通过这个项目表达什么主题?

温德尔·怀特:这个项目的主题与我这些年创作的许多其他项目一脉相承。我将自己对社会问题的思考赋予在承载着历史与记忆的建筑物及周围景观之中。在如今的美国文化中,受到种族隔离制度影响的思想观念仍旧存在,这些建筑遗迹时刻提醒我们,这种观念依旧在困扰我们的生活。虽然美国的种族隔离制度在法律层面已经被废止,但现今仍然存在带有种族分化色彩的学校或社区。

过去 30 年,我忙于拍摄各种项目,回顾过去,每一个项目都是我对历史的追溯与对客观物质世界的探索。

托马斯·米汉学校(Thomas Meehan School),费城,宾夕法尼亚州

这个项目的创作理念是什么?

温德尔·怀特:过去几十年中,我一直致力于将当代文化与我在历史研究中汲取的想法进行融合与联系。我的核心理念是将个人观念与客观记录相结合,创造具有影响力的图像。

虽然我的作品来源于历史和我对当代社会的经验,但它们必须是对可见世界的一种回应。在 “有色人种学校” 项目中,我的视觉处理方案受到 W.E.B. 杜布瓦(the W. E. B. Du Bois)关于面纱的观念启发,通过这种手段让人们理解被周围世界隔离的体验。

朗伍德学校(Longwood School),查尔斯敦,宾夕法尼亚州
莱尔斯车站联合学校(Lyles Station Consolidated School),印第安纳州

创作 “有色人种学校” 项目的过程中,你一共拍摄了多少所学校遗迹?在选择拍摄对象方面有何考虑?

温德尔·怀特:这个系列的拍摄素材中包含 50 所学校或学校遗址的照片。有时,当我找到这些建筑所在地,它们已经不复存在。我所记录的学校都位于新泽西州、宾夕法尼亚州、俄亥俄州、印第安纳州和伊利诺斯州。

我之所以选择这些州,是因为它们都位于美国北部地区,也曾经被称为 “自由州”(free states),在内战前与南部的 “奴隶州”(slave states)接壤。我的工作基于对历史和大量资料的研究,也受到来自这些社区的居民和一些学者的帮助。

考特街学校(Court Street School),弗里霍尔德, 新泽西州

拍摄过程中是否遇到一些困难?

温德尔·怀特:总的来说,我很幸运,找到这些学校并不难。在整个项目拍摄过程中,人们都愿意与我分享他们社区学校的故事。有些学校目前仍然正在被使用,但当我解释过项目的创作初衷后,管理人员也会非常配合(只要我没有给学生拍照)。

在拍摄 “新泽西有色人种青年手工艺培训学校”(New Jersey Manual Training and Industrial School for Colored Youth)时,我的确遇到一些问题,它目前是拘留青少年女性罪犯的场所,因此,我花费了很多精力和沟通成本才得到拍摄许可,在工作人员的陪同下,我在这个占地 90 英亩(约 364217 平方米)的拘留所里拍摄了一整天。

南琳恩街学校(South Lynn Street School),西摩,印第安纳州,2007

在这个项目中,你通过后期处理突出建筑本身,而淡化周围环境,为何要进行这种处理?

温德尔·怀特:我使用 Photoshop 对照片进行处理,以达到建筑物从背景中分离的视觉效果。这个过程很简单,但也很繁琐,我需要小心仔细地选择建筑物的边缘,以及背景中我所需要的元素,这是我通过视觉影像表现隔离体验的一种手段。

W.E.B. 杜布瓦(W. E. B. Du Bois)的《黑人的灵魂》(Souls of Black Folks)中有这样一句话——“我与其他人不同;或者说,也许,在内心、生活和渴望中,我被一个巨大的面纱阻挡在他人的世界之外。”

布鲁斯学院(Bruce School),未来城,伊利诺州

这个项目是否包含了许多你的主观想象?

温德尔·怀特:我认为这个项目将我对世界的理解与经验转化为一种视觉表现,它使人联想到一种特殊的能力,让人们理解某种概念,并以照片这种形式重新阐释这个概念。

你的许多项目都十分关注黑人文化。为什么?

温德尔·怀特:我的作品大多是有关黑人生活的视觉档案。我所拍摄的建筑、风景和物品都被有关黑人生活的记忆所萦绕。我想记录下这些,并引发人们对历史的回忆,进而影响人们对当代生活的体验与反思。

温德尔·怀特(Wendell White)

(图:Wendell White;文:颜景环)

(本文原刊载于《摄影世界》2018 年 10 月刊)

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