好奇号发来的火星自拍与夕阳照

好奇号发来的火星自拍与夕阳照

如今距离火星探测车好奇号第一次执行任务已过去三年多,这个火星漫游者第一次拍到了火星上的日落。是的,火星的落日是蓝色的。为何如此?简单说是因为火星的尘埃。

来自美国德州农工大学的 Mark Lemmon 是好奇号团队的成员之一,他在一项声明中表示:“火星上蓝色的日落可能要归根于火星表面细微尘埃的大小正好合适,因此蓝光比其它色光能更有效地穿过大气层。

2015年1月,好奇号自拍图
2015年1月,好奇号自拍图

当蓝光散射在大气层中时,它比其它色光更靠近太阳所在的方向。由于黄色和红色光散射在空中,并未被吸收也不靠近太阳的方向,因此天空周围的颜色范围在黄色至橙色之间。”

火星上日落的蓝色光照强度和地球上日落光照强度的原理相似,只是颜色与地球落日的不同罢了。NASA 解释说日落的光照在通过火星的大气层时比在正午的太阳光通过火星大气层时经过的路途要长一些。

好奇号发来火星照-02

图中的蓝色日落与火星上的人(如果人类真的能上火星的话)在一天繁忙工作之余看到的日落很相似,但并不完全相同。NASA 表示,若说有什么不同的话,那应该是实际上好奇号桅杆相机的镜头比人眼对蓝色光更为敏感。

这些图片于2015年4月15日被送回地球,当时好奇号探测车位于盖尔环形山中。好奇号桅杆相机发回地球的照片其实是蕴含编码信息的黑白照,科学家解码后就能恢复照片原本的颜色。有些像 Damia Bouic 这样的技术人员能够单独解码出照片中蕴含的颜色信息。NASA 于5月8日发布了独家系列彩照。

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