乔布斯的偶像:宝丽来创始人埃德温·赫伯特·兰德

乔布斯的偶像:宝丽来创始人埃德温·赫伯特·兰德

乔布斯的偶像宝丽来创始人埃德温赫伯特兰德-01

乔布斯从未避讳过谈及自己对埃德温·赫伯特·兰德的崇拜,他们两人也有太多相似之处,比如,都认为没有必要做市场调研,都痴迷产品设计,甚至都被自己一手创建的公司驱逐。埃德温·赫伯特·兰德到底是怎样的一个人?即时成像相机让他声名鹊起,但他所取得的成就远非如此。

刺眼灯光给他带来了灵感

1926 年,在哈佛大学念书的埃德温·赫伯特·兰德走在纽约百老汇大街上,汽车和商店招牌的灯光十分刺眼,他意识到了其中的安全隐患,思忖着偏振光能否解决这个问题。于是他退了学,开始在纽约公共图书馆里做研究,后来他又在哥伦比亚大学里发现了一个窗户经常不锁的实验室。于是,夜深人静时,他就翻窗入室做实验。就这样,兰德设计了第一个廉价偏振滤光镜,也得以回到哈佛大学,在学校提供的实验室里做深入研究。

兰德跟物理老师分享了自己的展望,两人联合创立了兰德-惠尔赖特实验室,1934 年,他们得到了柯达公司价值 1 万美元的偏振滤光镜订单。柯达想要把偏振滤光镜夹在两个光学镜片之间,但兰德与惠尔赖特对此都束手无策,不过还是接受了订单,从而创立了宝丽来(Polaroid)公司。

偏振滤光镜虽然最初主要被用于太阳镜与科研,但后来马上找到了其它用武之地:彩色动画、3D 眼镜与彩色玻璃窗等。

二战期间,兰德从事军事装备的研发工作,它们包括暗适应护目镜、目标探测器、制导炸弹与能用航拍让伪装中的敌人现身的偏振光立体观察系统。

发明第一台即时成像相机

兰德的标志性发明诞生于二战之后。

那是在度假期间,兰德的 3 岁女儿问他,为什么不能够立刻看到刚刚拍摄的照片,他对女儿极力解释说要得到照片必须经过进一步处理,但女儿还是不依不挠。

于是,兰德一头扎进实验室,利用扩散转印原理创造了即时成像系统,它能将镜头记录下的图像直接转印到如今用于胶卷与相片的感光材料表面。

最初宝丽来公司生产了 60 台“Land Camera”相机,其中有 57 台在 1948 年圣诞节前登上 Jordan Marsh 商场的柜台。上市首日,所有相机与胶卷都被一抢而空。

在接下来的几年里,兰德继续完善相机与胶卷。1963 年,Polacolor 彩色即时成像相纸面世。1972 年,宝丽莱 SX-70 用光下干式冲印技术取代了原来的湿式剥离处理过程。1978 年,Polavision 推出即时彩色电影制作系统。

宝丽来相机,SX-70
宝丽来相机,SX-70

宝丽来的一大粉丝就是摄影师安塞尔·亚当斯,他曾写道,“自 19 世纪 50 年代以来,我的大多数成功作品用的就是宝丽来胶卷,只要看一眼它们的画质,连外行都为宝丽来的高质量胶卷所信服”。后来亚当斯成为了兰德的顾问,并为宝丽来做了 35 年的产品检测工作。

兰德一生共有 535 项发明,仅次于爱迪生。同时作为一名科学家,他发展了一种新的色觉理论。冷战期间,他成为了艾森豪威尔的科学顾问,领导 U-2 侦察机与 NASA 的研发工作。兰德还因此获得了自由勋章——美国公民最高荣誉奖。

影响乔布斯

兰德与乔布斯都具备发现产品的能力,都认为产品本身就在那里,只不过从未有人看见罢了,而自己就是发现它们的人,宝丽来相机一直都存在,Mac 也一直都存在。兰德说道:“这个世界就是一个已撒下种子等待收割的沃田,我要做的就是播撒更多种子、收割果实。乔布斯则说:“对,就是这种感觉,就像走进一个房间开始谈论一个前所未有的产品时,我能够看到它似乎就放在桌子上,正如兰德所说,我要做的就是把它形体化,让它成为现实。”

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跟乔布斯一样,兰德在推销自己的发明时极具创造力。比如,为了说服别人买下偏振片用在太阳镜上,他在酒店租了间房,在窗沿放上了一个鱼缸,里面的金鱼在傍晚的阳光照射下变得无影无踪。兰德把美国光学公司总经理请过来见面,递给他们每人一片偏振镜,立马就看到了金鱼。兰德告诉他们,从现在开始就应该用偏振片来做太阳镜了,美国光学公司接受了他的意见。

兰德与乔布斯都认为市场调研没有必要,凡是能让用户感到缺一不可的产品都能畅销,他们两人还有一个相似之处:兰德最终被宝丽来驱逐了。对此,乔布斯在 1985 年接受《花花公子》采访时曾说:

埃德温·赫伯特·兰德博士是个麻烦制造者。他从哈佛退学创立了宝丽来公司。他不仅是这个时代最伟大的发明家之一,而且他以独特的视角看到了艺术、科学和商业的交集,并创立了自己的公司。但是最终兰德博士被要求离开了他自己创立的公司——这是我听到过的最笨的决定了。兰德在 75 岁时离开公司,余生致力于破解彩色视觉密码的科学研究。这个人应该是国家的财富。我不明白为什么这样的人没有被树立为榜样:最耀眼的不应该是宇航员或橄榄球运动员,而应该是兰德这样的人。

我们不断驱除着迷信,它们就像与你作对的神秘部落战神,在自然界里没有奖励或者惩罚,只有结果,利用科学可以让它为我们服务。——埃德温·赫伯特·兰德

(内容来源于 37signals

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